Las relaciones sexuales a edad avanzada elevan el riesgo cardiovascular en los hombres

Un estudio desafía la suposición generalizada de que el sexo trae beneficios uniformes para la salud de hombres y mujeres.

Tener relaciones sexuales con frecuencia y disfrutar de ellas sitúa a los hombres de más edad en mayor riesgo de ataques cardíacos y otros problemas cardiovasculares, y para las mujeres mayores, el buen sexo puede, en realidad, disminuir el riesgo de hipertensión.

Ésta es una de las conclusiones de un estudio a gran escala aceca de cómo el sexo afecta a la salud del corazón en la edad adulta, financiado por el gobierno estadounidense y publicado en Journal of Health and Social Behavior. "Estos hallazgos desafían la suposición generalizada de que el sexo trae beneficios uniformes para la salud de todos", subraya la líder del trabajo, Hui Liu, investigadora de la Universidad Estatal de Michigan, en Estados Unidos.

Liu y sus colegas analizaron los datos de la encuesta de 2.204 personas en el 'National Social Life, Health and Aging Project'. Los participantes tenían edades entre 57 y 85 años cuando se recogió la primera oleada de datos en 2005-06 y se recogió otra ronda de datos cinco años más tarde. El riesgo cardiovascular se midió según la hipertensión, la taquicardia, la elevación de la proteína C reactiva y los eventos cardiovasculares generales: infarto de miocardio, insuficiencia cardiaca y accidente cerebrovascular.

Los hombres mayores que tenían relaciones sexuales una vez a la semana o más eran mucho más propensos a experimentar eventos cardiovasculares 5 años más tarde que los hombres que eran sexualmente inactivos, según los resultados del estudio. Este riesgo no se encontró entre las mujeres mayores.

"Sorprendentemente, encontramos que tener relaciones sexuales una vez a la semana o más pone a los hombres de más edad en riesgo de sufrir efectos cardiovasculares que es casi dos veces mayor que los hombres mayores que son sexualmente inactivos --subraya Liu--. Por otra parte, los hombres mayores que encontraban las relaciones sexuales con su pareja muy placenteras o satisfactorias tuvieron un mayor riesgo de eventos cardiovasculares que los hombres que no sentían tanto placer".

Mayor esfuerzo con la edad para llegar al orgasmo

La investigadora principal apunta que los hallazgos sugieren que el estrés y las exigencias de una relación sexual puede ser más relevante para los hombres a medida que envejecen, se vuelven cada vez más frágiles y sufren más problemas sexuales.

"Como los hombres mayores tienen más dificultades para alcanzar el orgasmo por razones médicas o emocionales que sus homólogos más jóvenes, pueden esforzarse hasta mayor grado de agotamiento y crear más tensión en su sistema cardiovascular con el fin de alcanzar el clímax", argumenta.

Los niveles de testosterona y el uso de medicamentos para mejorar la función sexual también pueden desempeñar un papel. "A pesar de que la evidencia científica es aún insuficiente--apunta Liu--, es probable que la medicación sexual o los suplementos tengan efectos negativos sobre la salud cardiovascular de los hombres de más edad".

En última instancia, mientras que la práctica moderada de sexo puede promover la salud entre los hombres mayores, tener relaciones sexuales con demasiada frecuencia o demasiado excitantes puede ser un factor de riesgo cardiovascular, según Liu. "Los médicos deben hablar con los pacientes varones mayores acerca de los riesgos potenciales de altos niveles de actividad sexual".

Para las mujeres, los resultados fueron distintos. Las mujeres que encontraron que el sexo era muy placentero o satisfactorio registraban menor riesgo de hipertensión 5 años más tarde que las mujeres participantes que no lo sentían tan satisfactorio.

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