El cerebro de una persona con obesidad reacciona de forma más activa ante comida que ante dinero

Las personas con obesidad prefieren la comida al dinero

Según un estudio de un grupo de científicos del Centro Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC) de la Universidad de Granada, el cerebro de las personas obesas muestra más activación ante la comida que ante un recompensa económica.

Para el trabajo, que ha sido publicado en la revista Human Brain Mapping, los investigadores usaron la técnica de resonancia magnética funcional para observar el comportamiento del circuito de recompensa cerebral, relacionado con la motivación, el deseo y el placer, en personas con obesidad, sobrepeso y peso normal, a la vez que hacían tareas relacionadas con comida y dinero.

Hasta ahora, resultaba obvio y conocido que el cerebro de las personas con obesidad se estimulaba ante imágenes de alimentos con alto contenido en grasas y azúcares, pero con este estudio se ha demostrado que esa motivación es más fuerte incluso que estímulos genéricos como el dinero, que provoca el mismo efecto en este segmento de población.

21 adultos con obesidad, 21 con sobrepeso y 39 con peso normal han formado parte de la investigación, y a todos se les presentaron imágenes de comida, algunas más apetitosas que otras, y se les preguntaba cúanto dinero sería capaces de pagar por ella. Además, se les hizo una prueba que consistía en pulsar un botón cuando viesen aparecer una estrella en la pantalla. La recompensa por acertar consistía en recibir 2, 5 ó 10 euros

CONCLUSIONES

Los resultados muestran que un mayor índice de masa corporal (IMC) se relaciona con una mayor actividad del circuito de recompensa cerebral al observar imágenes de comida con altas cantidades de azúcares o grasas.

Con respecto a la tarea en la que se podía conseguir dinero, las personas con sobrepeso son las que presentan mayor activación del circuito de recompensa. Cuando los valores del IMC oscilan entre 27 y 32, tiene lugar una disminución en la reactividad evocada por la expectativa de obtener dinero. En este caso, las personas con obesidad muestran patrones similares a las personas con peso normal.

“Estos resultados apuntan hacia la necesidad de ampliar el objetivo de las intervenciones más allá de la reacción cerebral que puede provocar la comida, incluyendo otro tipo de estímulos. Además, sería adecuado realizar intervenciones específicas diferenciando entre personas con obesidad y sobrepeso, puesto que muestran patrones cerebrales distintos”, explican dos de los autores de este trabajo, Raquel Vilar y Juan Verdejo.

A la luz de los resultados de este trabajo, el objetivo de las intervenciones con las personas con sobrepeso, que muestran una alta motivación ante cualquier tipo de estímulo, podría ir encaminado a disminuir esta reactividad general, según explican los investigadores.

“Sin embargo, con las personas con obesidad que sólo muestran una mayor reacción cerebral ante los alimentos, un posible enfoque terapéutico puede ser el de estimular su sistema de recompensa cerebral con otro tipo de reforzadores, para lograr con éstos una reacción cerebral similar a la que provoca la visualización de comida, de modo que no sea el estímulo dominante”, apuntan Vilar y Verdejo.

 

Fuente: RTVE

 

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